卵子老化に予防法や対策はあるのか 原因は年齢との関係?サプリは・・・

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卵子の老化という言葉がメジャーになったのは、2012年にNHKによって報道されてからだと思います。

この卵子の老化という言葉に対する関心は当然ながら女性のほうが高く、男性ではご存知ない方も多いのではないでしょうか。

僕に至っては言葉だけは知ってはいたものの、そのメカニズム等は全く知らなかったし、友人(当時40歳)が妊娠を願っていると聞き及ぶまでは関心もなかった。
そのとき応援できればと思い学習したこと(基本的なことばかりですが)を厚生労働白書のデータや文献の力を借りてシェアしたいと思います。

※1年ほど前に友人は無事出産、母子とも健康でした。

 

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卵子の老化とは?

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女性が妊娠する力は一般的には30歳頃から低下することがわかっています。

35歳前後からは流産率が上昇していき、不妊治療における流産率は40歳では30~40%、45歳だと60%を超えます(日本産婦人科学会2010データ)。

妊娠高血圧症候群、前置胎盤の母体と胎児に与えるリスクも上昇します。これらは医学的に明らかになりつつあることなので無視することはできません。
見た目は若々しくても身体の機能は着実に衰えを見せていきます

では、卵子の老化とはそもそもどういうことなのでしょうか。残念ながら、いまのところ『老化』自体のメカニズムが全てはっきりしているわけではありません。
卵子の老化は、様々な卵子機能の低下の総称であるとされます。

その老化と言われるものをご紹介します。

 

加齢による卵子の減少

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出典:平成25年版 厚生労働白書

この卵子の数の変化を示すグラフを見ると、女性は始めから卵子を持っていることがわかります。

胎生4週くらいの卵子は原始生殖細胞と呼ばれます。その後、卵祖細胞へと育ち卵胞に包まれ(原始卵胞)、胎生期20週までに急激に増えます。
この胎生期にできた原始卵胞は卵巣で保存されることになります。

出生の頃までには200万個までに減少し、思春期になって卵子と卵胞が発育を再開するまでには20~30万個くらいまで減少しています。以降も減り続け、閉経(平均は50~51歳)を迎える頃には数は1000個を下回るくらいにまで減少しています。このときには卵巣の働きはほぼ停止し、原始卵胞は閉鎖卵胞となって卵子はなくなります。

精子が毎日新しく作られていくのに対し、卵子は分化形成され、新たに作られることはなく胎生期20週以降減っていくことになります。

 

顆粒膜細胞と酸化ストレス

car写真:カーライフファン.com

顆粒膜細胞とは卵子を取り巻いている卵胞の構成要素です。卵胞発育に関与しており、顆粒膜細胞が胞状卵胞へ形成されるとエストロゲン(女性ホルモン)の総量が上昇します。

顆粒膜細胞が、老化によって増大した酸化ストレスを受けると卵の質の低下を招き、受精障害、すなわち不妊の原因となる可能性が指摘されています。
参考文献:Melatonin protects oocyte and granulosa cells from reactive oxygen species during ovulation process within the follicle.(TAMURA HIROSHI)

この酸化ストレスを抑えるものとして(抗酸化作用)メラトニンというホルモンが不妊の治療に用いられることがあります。メラトニンは一般に睡眠障害の治療に利用されている脳の松果腺から分泌される天然の化合物です。

光周性という言葉がありますが、メラトニンは日照時間の変化に反応して分泌パターンを変化させます。例えば、メラトニンを羊に投与することでリズムを狂わすことができるので、羊毛生産等では人為的に制御されています。

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ヒトの場合ですと、四季の存在する地域においてある限られた季節にのみ鬱のような症状を発症することが知られています(四季のない熱帯地方では月別自殺者数に偏りがない)。こうしたことから、日長の変化で概日リズムを崩す、すなわちメラトニンの分泌量とストレスには関係があるのでは、ということで解明に向けた研究も行われています。

概日リズム(サーカディアンリズム)についてはこちらで少し触れています。

メラトニンはもともと人体に存在するものであり、基本的には規則正しい生活を送ることで正常な分泌が促されます。過剰な摂取はバランスを崩すことになりかねないので、素人判断で安易に摂取することはせず、専門家の指導のもとでの使用が推奨されています。

また、メラトニン増加は性腺刺激ホルモン抑制作用があることもわかっています。

 

染色体異常とは?

上記のグラフを見ていただければわかるとおり、卵子は新たに作られるわけではなく減少していく一方です。

年齢を重ねると卵子の年齢は[自分の年齢+0.5歳](+1歳とも)ということになります。卵子が卵巣にある期間が長ければ遺伝をつかさどる染色体にもダメージが蓄積されていき、細胞分裂の力も低下していくと考えられています。

染色体異常が高度であると受精しても発育せずに不妊となり、中等度では発育が途中でとまり流産、軽度で出産までたどり着くこともあるが染色体異常が原因のダウン症などの子どもが産まれる可能性がある。※卵子だけではなく精子にも異常はありえる。(参考:apital 朝日新聞の医療サイト)

age出典:厚生労働省 資料

染色体異常の発生機構には、さまざまな説があります。(染色体不分離、遅延受精、遺伝子異常等)

 

ミトコンドリアについて

マウス卵母細胞におけるミトコンドリアの細胞内局在 若井 拓哉(現在はリンク切れ)を読んでみました。

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卵子のエネルギー代謝、ミトコンドリアの機能についてマウス卵子を用いて卵母細胞の成熟過程でのミトコンドリア局在の変化と、それを制御するメカニズムについての解説を読むことができます。

ミトコンドリアの細胞内局在は卵母細胞の成長、成熟段階で変動することが明らかになったとしながらも、その局在のパターンが意味する機能については依然不明であると述べられています。

産生されたATPが何の現象に必要であるのかを明らかにすることが課題であり、また、ミトコンドリア含め細胞小器官の卵子内局在は哺乳動物種間でも差異が大きいため、マウス以外でも詳細に調べる必要があるとのこと。

これらを明らかにし、知見を得ることでヒトの不妊治療に貢献する可能性があると締め括っています。

 


 

こちらは久留米大学の遺伝子改変技術を用いた研究成果(久留米大学分子科学研究所石原直忠教授、国立環境研究所宇田川理研究員らを中心とする研究グループ)。

卵子のミトコンドリアが分裂できないと、ミトコンドリアのほかにも、小胞体など複数の細胞小器官が集まった凝集構造を作ることがわかったとするもの。
また、この凝集構造を持つ卵子はタンパク質の分泌(放出)が弱まっており、顆粒膜細胞を十分に活性化できなくなっていた。結果、卵子の成熟が停止、不妊となることがわかったということです。

ミトコンドリアが卵子の老化に関与することは知られています(エネルギー産生の低下)が、老化したマウスの卵子のミトコンドリアを観察したところ、若い卵子と比較してミトコンドリア分裂が弱くなっており、遺伝子欠損マウスと類似した凝集構造が観察されたそうです。

この研究結果は、卵子が正常に発育するためにはミトコンドリアが適切に変形することが必要であることを世界で初めて明らかにしたものです。

ミトコンドリアの形のさらなる研究、これが卵子の質改善に繋がることを期待するものとしています。

厚生労働省も受精メカニズムに関する研究の中で、ミトコンドリアに関する研究を生殖補助医療に資する研究の例として示しています。活発に研究が勧められていますので、今後も多くの研究結果が報告されることを期待しましょう。

 

卵子の老化、知らなかった

NHKによる放送後の反応として、高齢による出産が危険なのだということをなんとなく知っていた人の中にも、「卵子が老化するなんて知らなかった」という声が少なからずあったようです。

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出典:厚生労働省 2013年「若者の意識に関する調査」※見やすいように一部手を加えています。

本来であれば教育の現場で妊娠についての知識を身につけておかなければならなかったはずですが(同2013年の調査では『学校で知った』は10.4%)、ご存知のように日本の性教育は他の先進国と比較すると遅れていたという事情があります。
また、マスコミによって芸能人の高齢での妊娠等が報道されたことも手伝って『高齢出産は問題なくできる』という認識が広まってしまったこともあります。

官僚の中には『子どもが結婚してから性教育すればいい』などと発言している方もいるようで、その認識のズレに歯がゆい思いもします。

『卵子の老化』を知ったとしても家庭や仕事、経済的な理由などからどうにもならないという方もいらっしゃいます。次の項では、現在、国が行っている不妊の支援について解説いたします。

 

不妊への支援

国もこうした現状にただ手をこまねいているわけではなく、少子化対策として地域ごとに不妊に悩む夫婦のための支援体制を整えつつあります。
不妊症の検査や治療に関する情報提供や相談体制を強化すべく保険医療施設などを中心に、

  • 不妊に関する医学的
  • 不妊による心の悩み

等の相談窓口を設け、専門医等が対応にあたります。

どこの馬の骨ともわからないサイトで誤った情報に踊らされる前にきちんと相談に乗ってもらいましょう。

不妊専門相談センター事業という名称です。(2012年には61自治体)土日には講習会の実施も行われるようですので、もしお悩みでしたら参加を検討されてみてはいかがでしょうか。

不育症について

流産が習慣化してしまい、2回以上繰り返す不育症についても相談窓口が開設されており、人員の配置の拡充を行うなど、支援や普及啓発に努めているようです。なので当サイトでも宣伝しておきます。

体外受精及び顕微受精への支援

経済的な負担が大きいこれらの特定不妊治療にかかる費用の助成が行われています。

助成対象者

特定不妊治療以外の治療法によっては妊娠の見込みがないか又は極めて少ないと医師に診断された法律上の婚姻をしている夫婦

治療開始時に法律上の婚姻をしている夫婦です。

1回の治療につき15万円まで、1年度当たり治療1年度目は3回。2年度目以降は2回限度。通算5年10回を超えない。年齢が39歳までの方は助成回数が変わります。

 

卵子の質を低下させないための予防策はあるのか

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卵子の数を増やすことができない以上は、その質を保つことに努力が注がれることになり、それを補助する名目で民間療法や健康食品、サプリメントなど次々と新しい情報が飛び込んできます。

あれがいいですよ、これがいいですよ、ゼニや!ゼニが埋もれとるで!

と、まったくウルセーことこの上ないのですが、どれも確実性はありません。卵子老化防止を謳うものを利用するときは、自己責任で試すしかないです。

私の友人は駄目もとだからと色々な方法を試して、結果妊娠、出産することができましたが、正直どれが効いたのかはわからないと言い、

「クソが妊娠にいいと言われれば、それを食べる覇気に満ちていた」

と当時を振り返っています。

現段階でひとつ確実なことは、個人差はあるにせよ、卵子老化は避けられないということです。

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